Mirando hacia atrás a la epidemia de viruela de 1879

Leyenda de la foto postal de Mill Street, Deseronto, ca.1900. Cortesía de los archivos de Deseronto

POR VERONICA STIENBURG, ARCHIVISTA

La crisis de COVID-19 se ha comparado con la epidemia de gripe de 1918; sin embargo, si miramos en los Archivos también hay muchas similitudes con epidemias locales y mucho más pequeñas en el pasado. En septiembre de 1879, se les pidió a las Hermanas de la Providencia que alimentaran a pacientes con viruela en Mill Point (luego rebautizado como Deseronto). Aquí hay un extracto resumido de los Anales Congregacionales:

1879 - La Superiora se apresuró a responder a un grito urgente de angustia proveniente de Mill Point. La viruela se había desencadenado allí y la solicitud de las Hermanas para el cuidado de pacientes provino de un par de caballeros protestantes, el Dr. Saunders de Kingston y el Sr. Rathbun de Mill Point.

A los voluntarios se les pidió el trabajo. La Superiora seleccionó a la Hermana Mary Mount Carmel y a la Hermana Mary de la Cruz y quienes partieron el primero de septiembre. Solamente hubo un caso fatal después de que las Hermanas se hicieron cargo del Hospital temporal en el que estaban acuarteladas. Cuando estuvieron cerca de dos semanas allí, la Reverenda Madre permitió que la Hermana María de los Siete Dolores se les uniera. Esta adición a su número fue acogida con agrado ya que el trabajo de cuidar a los pacientes era muy fatigante y repugnante.

Alrededor del 1 de octubre, los pacientes con viruela se recuperaron tanto que permitieron el cierre del hospital y el regreso de las Hermanas. María de los Siete Dolors estaba muy enferma. En uno o dos días después de su regreso, la "erupción" o signo externo de la viruela estaba completamente fuera. La situación se volvió realmente crítica, ya que si la enfermedad avanzaba en nuestra propia Institución [la Casa de la Providencia en Kingston], el contagio infectaría rápidamente a toda la ciudad. Se llamó al Dr. Saunders quien ordenó el traslado inmediato de la Hermana al Hospital de la Pequeña Viruela. La Reverenda Madre Superiora se declaró en contra de que se fuera, pero el médico le advirtió que todos los peligros debían eliminarse dentro de las veinticuatro horas si se quería salvar a la Institución.

La Hermana María de los Siete Dolores fue transportada al Hospital de la Pequeña Viruela hacia la mañana y la Hermana María de la Cruz consintió en acompañar a la paciente y cuidarla. La Reverenda Madre recordó que la Hermana Mary Andrew había tenido la enfermedad y podía abordarla sin miedo, así que ella podría ayudar a la Hermana Mary de la Cruz. A medida que se acercaba el decimocuarto día, la ansiedad era intensa, pero, a pesar de haber estado en las puertas de la muerte, la vigorosa constitución de la Hermana María de los Siete Dolores obtuvo la victoria. El doctor dijo que se recuperaría.

El médico aconsejó que todas en la Casa de la Providencia se vacunasen y que la ropa que estuviese menos expuesta al contagio se desinfectara completamente. Se destruyó una gran cantidad de ropa de cama, etc. Algunas de las Hermanas estuvieron muy enfermas mientras la vacuna funcionaba a través de su sistema.

El 6 de noviembre, el médico permitió que la Hermana Mary de los Siete Dolores saliera del hospital, pero ella y los que la atendieron fueron puestas en cuarentena en la parte superior de la casa.

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