Maryvale Abbey, antes y ahora

POR VERONICA STIENBURG

Este mes de julio me metí profundamente a investigar y escribir acerca del pasado de las Hermanas de la Providencia como maestras de la Escuela St. Margaret y la de Abadía de Maryvale en Glen Nevis, Ontario. Al mismo tiempo, mi esposo y yo decidimos ir a los Juegos de Glengarry Highland en Maxville y quedarnos una noche en el área. Pronto, me constate que nos podíamos quedar en la Abadía de Maryvale, que es ahora un hotel con desayunos que se llama el Abbey Inn. En mi trabajo como archivista de la Providencia, me la paso tanto tiempo enfocada en la historia de las Hermanas, que a la primera oportunidad me encanta ver los lugares en los que ellas vivieron y sirvieron.

A las once de la noche apartamos la última habitación disponible y pronto nos encontramos ya en camino a quedarnos en este hotel. (En la foto yo estoy en frente del edificio). Los dueños actuales han hecho mucho trabajo de restauración. Me encantó ver el Cuarto Grande, que originalmente fuese la Capilla y tomar el desayuno en lo que fuera el refectorio de la escuela. Las cosas han cambiado después de 66 años que las Hermanas de la Providencia se salieron de la Abadía, sin embargo, fue muy especial para mí el poder caminar los pasos del edificio que he visto en tantas fotografías, y pasar la noche en el lugar del que he leído tanto.

Las Hermanas de la Providencia de San Vicente de Paul llegaron a Glen Nevis el 2 de septiembre de 1912. Se les había pedido que se hicieran cargo de la nueva Escuela Separatista St. Margaret y para establecer una escuela secundaria en Glen Nevis. Cuando por fin llegaron, la casa Sexton se convirtió en su convento temporal y las clases se llevaban a cabo en el salón de la parroquia. Unos cuantos huéspedes vivieron en el convento temporal con ellas.

La construcción de la Escuela St. Margaret empezó en octubre de 1912 y el edificio abrió en el mes de enero de 1913. Una vez que la escuela primaria fue construida, los planes para la escuela secundaria y el convento empezaron pronto. La primera piedra para la Abadía de Maryvale se puso el 22 de junio de 1913. Los huéspedes y las Hermanas se mudaron al sótano de la Abadía de Maryvale en noviembre de 1913, mientras que el resto del edificio estaba todavía en construcción. La Abadía de Maryvale abrió sus puertas oficialmente el 10 de junio de 1914 como un convento para las Hermanas, casa de huéspedes, escuela para los huéspedes y estudiantes de día. Durante el año escolar de 1913-1914, el número de estudiantes se incrementó y más Hermanas tuvieron que ser asignadas como parte del personal de la Abadía, incluyendo el nuevo nombramiento de una Cuidadora de los Huéspedes.

La Abadía de Maryvale no era solamente una escuela secundaria para estudiantes del área, pero también educaba a muchas Hermanas de la providencia. Después de que una Hermana había hecho su primera profesión era enviada a menudo a la Abadía de Maryvale para terminar su educación secundaria antes de ser enviada a una Escuela Normal para Maestros o a una Escuela de Entrenamiento para Enfermeras.

Las aventuras afuera, especialmente durante los inviernos nevados, parecen ser una memoria común en la Abadía de Maryvale. Tal historia es la que cuenta la Hermana Mary Clarissa Whalen: “Después de una tormenta de hielo, le dije a la Hermana Mary Lucy McNicholl que me encantaría deslizarme con un costal de paja, por el camino de hielo que se había formado en el bosque. Ahora la Hermana, a quien yo consideraba una muy vieja monja (a la edad de 50) le mencionó mi idea al fiel cuidador de nombre Archie, y el produjo dos sacos de paja y los escondió debajo de un enebro a la orilla del bosque. El domingo por la tarde la Hermana y yo fuimos al camino de hielo y pasamos un tiempo increíble en el hielo resbalándonos. Todo el tiempo me estaba riendo de mi misma ante el pensamiento de esta monja “vieja” participando conmigo de esta diversión.”

Las Hermanas de la providencia se retiraron de Glen Nevis en 1950 debido la baja inscripción de estudiantes y el deseo de una educación bilingüe. Las Hermanas de Holy Cross compraron la Abadía de Maryvale y la hicieron una escuela secundaria bilingüe hasta que cerró en 1965. La Abadía entonces se convirtió en una casa para ancianos y después en una casa de retiro, antes de volverse un hotel y centro para las artes en el 2003. En suma, 130 Hermanas de la Providencia de San Vicente de Paul vivieron, sirvieron o estudiaron en la Abadía de Maryvale en el curso de 38 años.

Los huéspedes de la Abadía de Maryvale en el invierno
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