Nuevo proyecto de archivos religiosos en Kingston

Iglesia del Buen Ladrón, Kingston, Ontario. Foto cortesía de VG Architects The Ventin Group Ltd.

POR VERONICA STIENBURG, ARCHIVISTA

Así como los planes de las Hermanas de la Providencia de San Vicente de Paúl para la Villa de la Providencia en el terreno de la Casa Madre van en camino, los Archivos han comenzado a planificar su ubicación futura también. Cuando la Congregación llegue a su fin, es increíblemente importante que la historia y la contribución de las Hermanas sean recordadas y continúen siendo accesibles.

Al mismo tiempo que comenzamos a pensar en el futuro de nuestros Archivos, la Arquidiócesis de Kingston está pensando en el futuro de una de sus iglesias cerradas. En noviembre de 2013, la Arquidiócesis cerró la Iglesia del Buen Ladrón en la Villa de Portsmouth, en Kingston, Ontario. La iglesia fue construida entre 1892 y 1894 a partir de canteras de piedra caliza, cortada y llevada al sitio por mano de obra convicta de la penitenciaría de Kingston. La Arquidiócesis quería reutilizar el edificio de una manera que honrara y respetara su patrimonio como un lugar de culto y como un hito importante en Portsmouth. En 2014 comenzaron las discusiones sobre la posibilidad de convertir a la iglesia en una instalación de archivo para la Arquidiócesis de Kingston.

En 2015 se formó un comité, del cual soy miembro, para perseguir la idea de convertir a la iglesia en un archivo. Sabíamos que el exterior de la iglesia necesitaba un extenso trabajo de restauración, especialmente la torre. En el transcurso de los primeros meses, determinamos que la Arquidiócesis no era la única organización religiosa en Kingston que necesitaba un Archivo permanente y que tendríamos que vender la Rectoría y las tierras circundantes para financiar el proyecto.

Los Hospitalarios religiosos de San José y las Hermanas de la Providencia de San Vicente de Paúl también estaban buscando hogares permanentes para sus archivos. Los Archivos de la Región St. Joseph de RHSJ se trasladaron a un espacio temporal en el Hotel Dieu en 2012 cuando se vendió su Casa Regional. Las Hermanas de la Providencia de San Vicente de Paúl están llegando a su fin y, a medida que la propiedad de la Casa Madre se convierte en la Villa de la Providencia, los Archivos necesitarán un nuevo hogar. Ambas congregaciones necesitarán que sus archivos sean trasladados a una instalación profesional de clima controlado donde se preservará el legado de las Hermanas y se hará accesible a la investigación. La Diócesis Anglicana de Ontario también expresó interés en el proyecto de los Archivos de la Iglesia del Buen Ladrón ya que sus archivos se trasladaron a una unidad de almacenamiento cuando vendieron su Centro Diocesano en el verano de 2016.

La rectoría de la Iglesia del Buen Ladrón y las tierras circundantes se separaron en 2017 y se vendieron en octubre de 2018 a Zalcho Construction para desarrollo residencial. Zalcho ha estado trabajando estrechamente con la Arquidiócesis y consideramos que el sitio de la Iglesia del Buen Ladrón es una visión formada por dos empresas: apartamentos de alta calidad y una instalación profesional de archivos en un entorno tipo parque. Esta visión respeta la herencia del sitio y su lugar dentro de la comunidad de Portsmouth, mientras respira nueva vida en el sitio y la iglesia.

En octubre de 2018, el comité contrató a + VG Arquitectos para realizar una evaluación del  exterior de la iglesia y para diseñar los archivos. Es importante que el exterior del edificio esté estructuralmente sólido y resistente a la intemperie antes de iniciar la conversión del interior en archivos. + VG tiene una experiencia maravillosa en la restauración de edificios eclesiásticos y está aportando una gran cantidad de conocimientos y experiencia al proyecto.

Muchas órdenes religiosas que enfrentan membresías decrecientes y futuros inciertos están fusionando sus archivos o buscando hogares permanentes para sus archivos. Esperamos que este proyecto marque tendencias como un proyecto de archivos ecuménicos que depende en gran medida de asociaciones de instituciones afines. Creo que las asociaciones son clave para el futuro de los archivos religiosos, ya que cada vez más instituciones se enfrentan a números y recursos cada vez menores.

Este es un proyecto emocionante que restaurará y preservará una valiosa pieza de la historia de la arquitectura, un amado edificio de iglesia, y proporcionará un hogar permanente muy necesario para el patrimonio documental de la Arquidiócesis de Kingston, las Hermanas de la Providencia de San Vicente de Paul,  los religiosos hospitalarios de San José y la Diócesis Anglicana de Ontario.

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