Recordando la pandemia de influenza de 1918

Convento de San Marcos en Prescott.

POR VERONICA STIENBURG, ARCHIVISTA

La caída de 1918 fue una época tumultuosa en todo el mundo, en Ontario y para las Hermanas de la Providencia. La Primera Guerra Mundial aún no había terminado, pero los soldados estaban empezando a llegar a casa desde Europa trayendo con ellos un invitado no deseado: la gripe española. Solo en Ontario, hubo 300,000 casos de gripe y aproximadamente 10,000 personas murieron. La mayoría de los que murieron eran adultos sanos que tenían entre 20 y 40 años de edad.

Las Hermanas de la Providencia se vieron directamente afectadas por la epidemia de influenza. Numerosas Hermanas fueron afectadas por la gripe, al menos 25 en la Casa de la Providencia en Kingston, y una Hermana murió. También se llamó a las Hermanas para que cuidaran a los enfermos, en los hospitales que recorrían todo el país y en las enfermerías domiciliarias donde las necesitaban.

La peor ola de Influenza en Ontario sucedió desde mediados de octubre hasta mediados de noviembre de 1918. Muchas juntas escolares cerraron escuelas y las iglesias cancelaron misas. Según los anales de Maryvale Abbey en Glen Nevis, “debido a la epidemia de influenza española en algunas partes del país, la junta escolar consideró conveniente cerrar las clases para los alumnos de día [a mediados de octubre]. Los internos continuaron sus clases como de costumbre”. En Glen Nevis, Maryvale Abbey reabrió sus puertas el 11 de noviembre y la escuela primaria reabrió una semana después. En Prescott, las escuelas cerraron el 16 de octubre y no volvieron a abrir hasta el 11 de noviembre. Según los anales del Convento de San Marcos en Prescott, "tanto las iglesias como las escuelas estaban cerradas, lo que hizo que el juicio fuese doblemente difícil sin los consuelos de la religión ... La iglesia se inauguró el 10 de noviembre".

Las Hermanas que sirvieron como maestras en la pequeña ciudad de Ontario fueron llamadas a asumir tareas de enfermería, con gran riesgo para ellas mismas. Por ejemplo, los anales de Chesterville registran que, en diciembre de 1918, “la Hermana Mary Pauline y la Hermana Mary Aurea habían sido llamadas para cuidar a una familia de diez personas que tenía gripe. Sus nombres eran McDonald. La Hermana Mary Pauline pescó la gripe y tuvo que regresar al convento ".

Debido a la escasez de médicos y enfermeras causada por la Primera Guerra Mundial y el gran impacto de la epidemia de influenza, los que padecieron otras enfermedades también necesitaron atención médica. Según los anales de la misión de enseñanza en Prescott "en la tarde del [16 de octubre], se produjo un llamado urgente ... para que las Hermanas cuidaran a un Dr. Mulloy que estaba muy enfermo de neumonía. La Hermana Superior explicó que las Hermanas aquí no eran enfermeras capacitadas, pero él dijo que eso no importaba, ya que nadie podía encargarse del cuidado de la paciente. ¡La Hermana Superiora y la Hermana Mary Ursula se ofrecieron voluntariamente para ir y, en consecuencia, partieron en el tren de la mañana [a Morrisburg]! Después de vivir en la casa del Dr. Mulloy por dos semanas, se les pidió que se hicieran cargo de una mujer muy pobre, enferma de neumonía en una casa sucia y muy miserable. Como el Dr. Mulloy aún requería la atención de la Hermana Mary Ursula, la Hermana Superiora tomó el caso. "Fue realmente un gran trabajo de caridad, ya que nadie podía arriesgarse a contraer la enfermedad, así como a soportar las mortificaciones necesarias en tal ocasión". Al mismo tiempo que estas dos Hermanas estaban ausentes, tres Hermanas en el convento de Prescott se enfermaron con la gripe. Esto significó que "las Hermanas Mary Bernadine y Mary Pius eran las únicas Hermanas que quedaban [en Prescott] para atender a los enfermos y realizar tareas domésticas".

Numerosas Hermanas sufrieron la influenza española y, desafortunadamente, una hermana murió de la enfermedad. De acuerdo con su necrología, la Hermana Mary Remigius (Catherine Egan) fue designada a ir a Arnprior el 1 de septiembre de 1918. Poco soñó la querida Hermana de que ella iba a recibir la recompensa de su labor tan pronto. Este fue el año en que la "gripe española" llegó para causar tal estrago entre la gente. La Hermana llegó a la escuela en el mes de septiembre, para encontrarse con que tanto los alumnos como los profesores habían sido contagiados. La Hermana misma tuvo un ataque muy malo. No mejorando, la Superiora del Convento pensó que era mejor llevarla a la Casa Madre, lo que hizo el 16 de octubre. "Ella murió en la Casa de la Providencia (que entonces era la Casa Madre) el 4 de diciembre de 1918 en el mejor momento de su vida.  Ella tenía 32 años.

Hermana María Úrsula.
Contáctenos

Providence Motherhouse

1200 Princess Street, P.O. Box 427
Kingston, Ontario, K7L 4W4

613-544-4525
info@providence.ca