Se encontró una cápsula de tiempo debajo de una de las piedras fundadoras del Hospital St. Mary's of the Lake

POR VERONICA STIENBURG

Por 50 años una cápsula de tiempo estuvo enterrada debajo de una primera piedra fundadora de una de las alas del Hospital St. Mary’s of the Lake en Kingston.

Hasta la semana pasada, cuando la piedra en cuestión fue movida y una pequeña caja de metal manchado fue encontrada. Originalmente echa de cobre, la caja ahora es de un color negro/plateado. Fue un tesoro – una cápsula de tiempo – enterrada en 1956 cuando esta ala del hospital fue construida. Las Hermanas de la Providencia tenían a su cargo el funcionamiento del hospital y seguramente ellas colocaron allí la caja. Hoy día el hospital está a cargo de Cuidados de la Providencia quienes, en ocasión de su apertura, amablemente invitaron a las Hermanas a participar, incluyendo a ambas, el personal de comunicaciones y archivistas de la Casa Madre y de Cuidados de la Providencia. La cápsula de tiempo fue obsequiada a los Archivos de las Hermanas de la Providencia para la posteridad.


Pero, ¿qué contenía la caja?
  • Una invitación a la inauguración del ala
  • Una edición especial del periódico Whig-Standard anunciando la inauguración del ala. Los nombres de las Hermanas que eran parte del personal del hospital están en un papel. La Superiora de St. Mary’s of the Lake era la Hermana Mary Gwendolyn.
  • Dos medallas religiosas, una es la Medalla Milagrosas y una es Nuestra Señora de la Ayuda Perpetua. En el otro lado está un Santo… pero no estamos seguras de quién es.


Acerca del edificio

St. Mary’s of the Lake fue construido en 1910 por las Hermanas de la Providencia de St. Vicente de Paul como un noviciado y orfanato. El noviciado estuvo allí solamente por cuatro años, antes de regresar a la Casa de la Providencia en 1914. El edificio continuó siendo un orfanato muy atareado, al punto de requerir una adición en 1930. En 1941, de todas maneras, el edificio fue pedido por el Departamento de Defensa Nacional y sirvió entonces como un Hospital Militar de 1942 a 1946. Se les regresó a las Hermanas quienes abrieron allí posteriormente, un hospital de cuidados crónicos en St. Mary’s of the Lake, en el otoño de 1946. El hospital de 144 camas cerrará sus puertas en el 2017 cuando sus pacientes serán mudados al nuevo Hospital de Cuidados de la Providencia.


Un año para María, una nueva ala para el hospital

El Papa Pius XII designó el año de 1954, el primer año Marian de la Iglesia, un año dedicado a María, la Madre de Jesús. Celebraciones Marian se llevaron a cabo en todo el mundo incluyendo algunas reuniones en la Archidiócesis de Kingston. El Arzobispo O’Sullivan de Kingston emprendió una campaña de recaudación de fondos, conocida como la Campaña del Año Marian, para juntar dinero y poder expandir la Casa Madre de la Providencia y el Hospital de St. Mary’s of the Lake.

El suelo se empezó a volcar para la expansión de St. Mary’s of the Lake el 1º de junio de 1954. Se terminó el ala nueva en 1956. El Delegado Apostólico, Representante del Vaticano en el Canadá, fue invitado a poner la primera piedra y abrir la nueva ala del Hospital; el Obispo Giovanni Panico puso la primera piedra el 15 de junio de 1956. Un pequeño agujero se cortó en la parte de atrás de la piedra para colocar allí la caja de cobre.


Una palabra de nuestra Archivista

En los archivos tenemos documentos que cuentan acerca de estas piedras, pero no pude encontrar ninguna mención acerca de la ¡cápsula de tiempo que se encontró! Fue realmente algo especial cuando la cápsula de tiempo fue abierta por la Hermana Sandra Shannon y Cathy Szabo, Presidenta de Cuidados de la Providencia, y ver a tantas personas emocionadas acerca de la historia que esta caja cuenta. La cápsula de tiempo nos recuerda de la importancia de aquellas que vinieron antes de nosotras y subraya nuestros lasos con el pasado.

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