La Hermana Irene MacDonell

POR LA HERMANA BARBARA THIFFAULT

Irene Janet Theresa MacDonell nació el 1 de julio de 1932 en Alexandria, Ontario, la menor de siete hijos de Mary MacDonald y Angus MacDonell. Desde que su madre murió poco después del nacimiento de Irene, ella fue criada por su tía y su tío, considerándolos como sus padres y como su familia.

Ingresó a las Hermanas de la Providencia de San Vicente de Paúl el 19 de septiembre de 1953. Después de hacer su primera profesión de votos el 19 de marzo de 1956, fue asignada a la Escuela de San Juan en Kingston, donde pronto se convirtió en Directora. Permaneció en este puesto hasta que se ofreció como voluntaria para el trabajo misionero en América Latina en 1967. Primero fue asignada a Guatemala y luego trasladada a Perú en 1970, donde fue asignada como Agente Pastoral y miembro del Equipo Parroquial en El Progreso, Carabayllo. Este trabajo involucró conducir pequeños grupos de discusión y reflexión con estudiantes de secundaria y adultos. Ella involucró a los padres en la preparación de la Primera Comunión de sus hijos, una nueva experiencia exitosa para ellos. En 1974 se convirtió en asesora del Movimiento de Trabajadores Cristianos, que participó en la labor de evangelización dentro de la clase obrera en el Perú. Este trabajo consistió en la formación de líderes laicos y pequeñas comunidades cristianas.

En 1991, la Hermana Irene lanzó el Programa de Asociados que creció y se desarrolló bajo su dirección y orientación. A mediados de la década de 1990, estuvo a cargo de los aspirantes a la vida religiosa y la formación de nuevos miembros.

La Hermana Irene siempre estuvo totalmente comprometida con los pobres y a ella le encantaba reír, cantar y bailar con ellos. Ella sabía cómo facultar a los demás, especialmente a las mujeres.

Regresó al Canadá para residir en la enfermería de la Casa Madre en marzo de 2011 y murió pacíficamente en la Casa Madre de la Providencia el 16 de julio de 2018.

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